Cefalee in aumento, affliggono 52% popolazione mondiale

Una nuova revisione delle evidenze suggerisce che il 52% della popolazione mondiale è affetta da un disturbo di cefalea ogni anno, con il 14% che riporta emicranie.

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13/04/2022

Gli autori della Norwegian University of Science and Technology hanno esaminato 357 pubblicazioni tra il 1961 e la fine del 2020 per stimare la prevalenza globale delle cefalee e hanno stimato che il 52% della popolazione mondiale ha sperimentato un disturbo di cefalea in un anno, con il 14% che riferisce un'emicrania, il 26% che riferisce una cefalea di tipo tensivo e il 4,6% che riferisce una cefalea cronica per 15 o più giorni al mese. Tutti i tipi di mal di testa erano più comuni nelle femmine che nei maschi, più marcatamente per le emicranie (17% nelle femmine rispetto all'8,6% nei maschi) ed anche nelle forme croniche (6% nelle femmine rispetto al 2,9% nei maschi).
    La maggior parte delle pubblicazioni prese in considerazione si riferiva ad adulti tra i 20 e i 65 anni, ma alcune includevano anche adolescenti e bambini fino a 5 anni, e persone anziane sopra i 65 anni.
    Basandosi su un precedente rapporto del 2007, Lars Jacob Stovner, autore principale, e i suoi colleghi, hanno anche misurato le differenze di metodo tra gli studi esaminati. La maggior parte degli studi ha riportato la prevalenza della cefalea nell'ultimo anno. Tuttavia, alcuni studi hanno riportato la prevalenza della cefalea nel corso dell'intera vita e altri per periodi molto più brevi, compresi i casi di cefalea nell'ultimo giorno. Secondo Lars Jacob Stovner, dalla revisione emerge che "la prevalenza dei disturbi della cefalea rimane alta in tutto il mondo e il peso dei diversi tipi di cefalea può avere un impatto devastante". Da qui anche le basi per migliorare metodi di interventi e trattamento dell'attacco acuto anche se, riconoscono gli autori, la maggior parte delle pubblicazioni esaminate proveniva da paesi ad alto reddito con buoni sistemi sanitari, quindi questo potrebbe non riflettere tutti i paesi. "Rispetto al nostro rapporto precedente del 2007 e alle stime globali, i dati suggeriscono che i tassi di mal di testa ed emicrania potrebbero essere in aumento. Tuttavia, dato che potremmo spiegare solo il 30% o meno della variazione nelle stime delle cefalee con le misure che abbiamo esaminato, sarebbe prematuro concludere che le cefalee sono definitivamente in aumento", afferma Stovner.